法拉第未来这一年:最悲摧的电动汽车公司

作者:霜叶 来源: 凤凰科技 2018-12-22 21:40 阅读( 评论( )

        导读:与2017年一样,2018年对于法拉第未来来说是阴暗的一年,无数的财务和法律问题就是明证。

        2017年年末,被大肆宣扬的法拉第未来滑向倒闭的边缘,一笔投资及时挽救了它。法拉第未来计划完成其第一款车型FF 91的设计,并在2019年前投产。与特斯拉一样,它希望引领新一波“无缝连接”的自动驾驶电动汽车大潮。但不同于特斯拉的是,在即将过去的2018年,法拉第未来没有将时间用于制造和销售具有变革性意义的汽车,而是与把它从倒闭边缘拉回来的投资者闹摩擦。

法拉第未来这一年:最悲摧的电动汽车公司

        最初拯救法拉第未来的是一家被称作Season Smart的公司,两家公司达成投资20亿美元的协议,第一笔投资金额为8亿美元,条件是后者将获得公司45%的股份。2018年6月,Season Smart被房地产商恒大集团旗下恒大健康以约8.53亿美元的价格收购。恒大获得了Season Smart持有的45%法拉第未来股份,同意继续投资剩余的12亿美元,计划在明、后两年各投资6亿美元。作为新协议的一部分,恒大获得了法拉第未来资产和知识产权的控制权。

        法拉第未来在Twitter上表示,“对于法拉第未来实现打造一个智能、连接和共享的全球性出行生态链的愿景而言,这标志着一个重大里程碑。”法拉第未来暂时渡过了危机。法拉第未来开始在加利福尼亚州汉福德建造汽车生产工厂,这家工厂曾经是倍耐力生产轮胎的工厂。法拉第未来满心希望其工厂能在规模和效率方面媲美特斯拉的超级工厂。

        但问题还是出现了。7月份时,法拉第未来烧光了第一笔8亿美元资金。为了继续造车梦,它需要更多资金,而且等不到2019年另外一笔资金到账。

        管理层要求至少再获得6.63亿美元资金,以使FF 91能在年底前投产。恒大同意提前注入7亿美元资金——其中8月份3亿美元、10月份2亿美元、晚些时候再投资2亿美元——但附带有一些条件。法庭文件显示恒大要求法拉第未来CEO贾跃亭“尽可能早地”退出与公司有关联的离岸公司的董事会,他还需要把持有的33%的公司股份让渡给独立的第三方。

        与投资者闹掰

        这些要求旨在削弱贾跃亭的影响力。贾跃亭2004年创办了一家被称作乐视网的流媒体内容公司,远早于Netflix完全由DVD光盘租赁转向流媒体服务的时间。他利用乐视网的声誉四处借钱,拓展新业务,其中包括电影工作室和生产智能手机,打造出庞大的乐视生态帝国。但是,贾跃亭打造的这些公司鲜有获得成功的,他终于成为庞大债务的受害者。贾跃亭现在旅居美国加利福尼亚州,躲避中国法院和债权人。

        恒大的目的是稳定法拉第未来的发展,使它与贾跃亭的债务拉开距离。但双方没有达成一致,恒大也没有投入承诺的3亿美元资金。法拉第未来相信这是恒大的“策略”。法拉第未来怀疑恒大的目的是迫使公司破产,以避免进一步对它投资,获得公司资产,或者使公司朝着对其有利的方向进行重组。

        虽然两家公司产生了矛盾,但法拉第未来的员工尝试完成FF 91。8月份,法拉第未来生产出了第一辆FF 91,但这一消息很快就被其财务危机“盖过了风头”。The Verge刊文称,9月初法拉第未来银行账户上就只剩下1800万美元了。但有媒体报道称,在法拉第未来针对员工和家属的“未来日”活动后,唯一一辆试生产的FF91发生了火灾。

        法拉第未来决定有所动作。10月份,法拉第未来在中国香港特别行政区就恒大承诺的7亿美元投资事宜提出仲裁申请。法拉第未来在Twitter上表示,“法拉第未来提出仲裁申请的唯一原因,是因为恒大不恪守承诺,注入承诺的资金。这事关基本、常识性的公平。法拉第未来不应当被允许拒绝履行投资的承诺,同时阻止法拉第未来寻求其他融资渠道。”

        就在仲裁机构对双方的矛盾进行了解期间,法拉第未来开始裁员、减薪。作为这一举措的一部分,包括贾跃亭在内的公司管理高层把年薪降低为1美元。

        10月份晚些时候,香港地区法院允许法拉第未来在仲裁期间寻求至多5亿美元的“紧急救济”。法拉第未来在Twitter上发文称这是一个“决定性的胜利。法拉第未来现在和未来,都将继续在全球范围内寻求认可我们愿景的投资者。与此同时,公司将继续向着推出一款变革性产品的目标前进”。

        这确实无异于一条求生索,但此时法拉第未来的许多高层和基层员工都已心生倦意。有媒体报道称法拉第未来的产品和技术开发高级副总裁彼得·萨瓦吉安10月底从公司离职;三名联合创始人之一的尼克·桑普森、全球制造高级副总裁达格·雷克霍恩,以及环境、健康、安全和培训主管凯瑟琳·斯坦梅茨也在不久后离职。

        法拉第未来还关闭部分加利福尼亚州业务,让许多员工休无薪假。如果没有募集到新资金,法拉第未来似乎很难熬过今年的寒冬。由于别无选择,一些法拉第未来员工将恒大告上洛杉矶法院,诉称恒大健康违背了其财务责任,“有预谋”地使法拉第未来“跌入财务深渊”。恒大则回应称,“公司和其他各方将采取所有必要措施,保护自己和Season Smart的权益,保护公司和股东利益不受侵害。”

        11月底,香港仲裁机构做出不利于法拉第未来的仲裁结果,其资产和知识产权仍然由恒大控制。恒大在一份声明中表示,“2018年11月29日,Season Smart恒大收到了紧急仲裁的结果,仲裁机构完全驳回了法拉第未来的诉求。”

        路在何方?

        仲裁案尚未结束,在仲裁机构给出最后的仲裁结果前,法拉第未来必须找到存活下去的途径。12月份第一周,它宣布让更多员工休无薪假,并承认资金问题在未来2、3个月内无法得到缓解。法拉第未来在一份声明中说,“我们对所有全球1000名员工,尤其是愿意留下来与我们一道继续开发FF 91的美国数百名员工,以及休无薪假的员工表示感谢。”

        与此同时,贾跃亭面临越来越大的解决其大量债务问题的压力。一家名为Taoyun Capital的公司在东加勒比地区高等法院起诉了贾跃亭,这家公司瞄准的是贾跃亭持有的33%的法拉第未来股份,如果胜诉,恒大对法拉第未来的控制权将进一步增加。

        通过宣传一款真正豪华的电动汽车,法拉第未来受到媒体和公众关注,但这一愿景有时候看上去更像是恶梦。与2017年一样,2018年对于法拉第未来来说是阴暗的一年,无数的财务和法律问题就是明证。除非能够摆脱恒大的控制,法拉第未来要复原,批量生产FF 91或其他车型似乎是不大可能的。

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