华为三大实验室首度曝光,华为五大战略解析

作者:佚名 来源: DeepTech深科技 2018-12-27 16:38 阅读(

  2016年5月底,华为创始人任正非在全国科技创新大会报告时提到,华为有八万多研发人员,每年研发经费中,约20%~30%用于研究和创新,70%用于产品开发。现在华为在世界建立了26个能力中心,逐年在增多,聚集了一批世界级的优秀科学家,他们全流程地引导着公司。"华为已前进在迷航中。重大创新是无人区的生存法则,没有理论突破,没有技术突破,没有大量的技术积累,是不可能产生爆发性创新的。华为正在本行业逐步攻入无人区,处在无人领航,无既定规则,无人跟随的困境。华为跟着人跑的'机会主义'高速度,会逐步慢下来,创立引导理论的责任已经到来。

  事隔2年,即将在2018年收入突破千亿美元大关的华为,其研发投规模其实更早一步就已突破先前的预期的100亿美元水准,华为2017年研发支出就已达到869.9亿元,约等于130亿美元,而估计其2018年研发支出甚至有机会进一步突破150亿美元大关,已可与英特尔、谷歌等美国公司比肩。

  当时的这份报告,是任正非首度对外揭露华为未来的研发投资规模,将增加到100亿美元到200亿美元,超越了许多国际大型企业的水准,显示了华为不只是营收规模、出货规模的全球制霸企图心,在底子的锻练上,华为也有不输的决心。由此也更清楚的看到,华为其实已然重新为自己做出了定位。

  在这阵子的纷扰之前,许多人对华为的印象是既强烈却带着模煳的,可能最多人记得的是,这是中国最强的国际级大公司,但却几乎是唯一总是带着忧患意识、提醒自己"下一个倒下的会不会是华为"的一家公司。

  不可否认的是,华为的"忧患意识",在过去偶尔会被拿出开玩笑说这公司也太紧张了。但经历过这一段时间的纷扰震荡,外界才开始理解到,曾经经历过无数磨难的华为从来不是杞人忧天,即使走到今天的规模,不但始终没有忘记居安思危的基本道理,在实际行动上,华为其实也一直在准备着应对随时可能到来的危机。而现在,就是检视验收的关键时刻。

华为三大实验室首度曝光,华为五大战略解析

  3大机密实验室首度曝光,华为科研实力大盘点

  2018年12月24日,在欧美国家正在欢乐过节的平安夜前夕,华为邀请了包括DT君在内的多位媒体记者至华为总部参访,首度向外公开其从未曝光的3大重点实验室,分别是先进结构材料实验室、先进热技术实验室、以及诺亚方舟实验室。

  这3大实验室被认为是华为内部科技核心重镇,过去从未对外公开,就连相关资讯也鲜少为外界所知,只有在政府领导与重要客户到访时会安排参观。但这次华为却是首度安排包括DT君在内的媒体记者深入实验室内部参访,并且由各个实验室负责人说明其目前研究工作内容。

  许多人都知道华为的技术很强,也有许多人认为华为的产品很具有竞争力,但却总是说不出个所以然,但若有机会走进这3大实验室,就会真的理解,任正非虽然在2年前才首度对外宣示华为在科学技术上的投资方向,但华为实际上的科学技术研究投资却早在10年甚或更早之前就已开始。

  此次DT君在参访华为先进结构材料实验室、先进热技术实验室、以及诺亚方舟实验室的过程中,最深刻的感受就是:华为的技术领先、产品优势、甚至是成本竞争力,并不只是追求自身的竞争力高低,而几乎都是为了解决客户最关键的需求痛点。

  对全球运营商而言,资本支出投资(CAPEX)与运营费用(OPEX)的效益高低一向都是设备采购的重点,而且是越来越关键的重点因素,因为全球电信运营商所面对的都是同样的剪刀效应问题,都是面对收入增长远跟不上流量需求、网络扩充投资的困局。这问题在4G时代已经严重到让许多电信运营商的财务状况每况愈下,到了5G时代,面对还没来得及回收的4G投资,马上跟着要付出更高额的5G建设投资,几乎让所有电信运营收快要承受不住。

  而在华为这次公开的3大实验室中,DT君就看到了多项让电信运营商不得不心动、甚至是感动的科技创新研究成果,不论是对资本支出的降低,运营费用支出的节约,都有极显着的效益,这其中包括了解决电信运营商最头痛的维修保养、甚至是电力问题等等。

  其中有位华为实验室负责人的说法是:我们的目标是要让客户的设备“零维修”,这是我们做所有研究开发时始终记得的目标,所以我们开发出的5G户外柜相变温控技术,可以耐得住零下40度的低温,更重要的用来控温的液体可以30年不用更换,因为我们连因为时间影响管线微损耗因素都考虑设计进去。

  另一位诺亚方舟实验室的科学家则是提到:通过导入我们算法的无线基站智能关断系统,能让电信业者在一个地区一年省下800万度电,而目前这套系统的预测精度已经达到商用的阶段。

  事实上,除了降低运营费用开支的研学技术突破外,在5G时代,电信运营商的网络布建投资也同样面对相当严苛的考验,这其中包括了多频多模、高功率、低迟延等等不同的功能需求,在5G设备上的技术标准要求也较过去更加严苛,不论散热、降噪、防干扰的要求都远超过去,这其中牵涉的不只是单一设备身处的环境,而是要在不同条件的极端严苛条件下,还能够维持5G网络的正常运作,又或者是必须要考虑到端到端的完整解决方案配合,才能够真正发挥5G网络的应用效能。

  也就是因为如此,DT君在走进华为先进结构材料实验室时,看到了是两台泡在水里的设备模块,从标签可看到已在水中泡了4年多:其中一台外表如新,另一台已经锈蚀到快认不出原本模样了。华为实验室科学家向DT君介绍,这两个设备模块泡的水,不是一般的水,而是华为工作人员根据从欧洲某个国家的街上带回的水,经过分析特别配制出来的有锈蚀加速作用的实验用水。这水里面有盐份及其他腐蚀成分,模拟当地街道水质。这些模块之所以要泡在水里,是因为这些模块可能需要装设在下水道,就会接触到这样成份的污水,设备模块在这样的环境下,外壳的金属与涂层需要足够强壮防止锈蚀,此泡水实验就是为了更准确的还原实际应用场景而进行的长期可靠性技术研究的例子之一。那台锈迹斑斑的模块是采用业界通用合金及涂层的模拟样机,而那个一泡4年但完好无损的模块是由华为专利合金及防腐技术实现的产品样机。

  华为实验室人员告诉DT君,这个实验就是为了符合电信运营商客户特殊的5G设备需求而做,而一做就是4年,以目前的进展来看,华为的金属材料开发与压铸件技术已可完全满足客户的需求。

  除了5G基站相关设备,华为计划在2019年推出的手机,这其中也包括5G手机,在散热技术上也有明显进展突破。其中,在手机内部放置的导热管,通过特殊设计的内部真空、毛细作用、薄膜蒸发等原理,以及二维平面散热等技术,可进一步解决手机散热的问题,以华为目前所开发的手机散热用导热管来看,目前已可做到0.4毫米,预计在未来可进一步薄型化,能够更符合手机散热与设计的需求。

  另外,被外界认为是华为神秘AI大脑所在的诺亚方舟实验室,在2018年的NeurIPS会议上就已展现其超强的研究实力,共计有9篇论文入选,其中更有一篇被评为本年度最佳论文,研究的题目正式华为最擅长的分布式网路。

  华为诺亚方舟实验室目前共计有6大研究主题,包括了计算机视觉、自然语言处理、搜索推荐、决策推理、人机交互、AI理论。根据诺亚方舟实验室科学家告诉DT君,华为既有业务所拥有的丰富大量场景,是诺亚方舟实验室最好的舞台,让诺亚方舟实验室的AI研究得以多样不同场景进行落地应用,目前除了电信网络部份,已然就无线基站的智能关断方案开始应用测试外,在手机部份,诺亚方舟的多项AI技术也早已被导商用于拍照等影像处理部份,而在手机搜索推荐部份,也是诺亚方舟实验室另一个足以与既有业者相比拟的AI技术成果。

  值得注意的是,华为此次之所以对外开放3大实验室,其最主要的目的,仍就是希望让外界更理解华为,特别是对于华为在科学技术研究上的投入有更深入的认知。因为,在这一波全球市场的混乱情势中,华为很清楚的知道,只有真正的核心科技实力才是其对抗不可预测变数的关键本质。

  乱世挺进,解读华为5大战略方向信息

  于2018年3月接任华为董事长的梁华,在12月25日首次举办中国媒体圆桌会议,会议开始时,梁华特别提到,尽管会有一些挑战,但华为内部制定了多项应对的方向策略,因此,对于2019年华为的业务发展仍然深具信心。

  梁华表示,2018年华为经营情况业绩很好,感谢客户的信任认同,也感谢合作伙伴与员工的共同努力,未来世界确实有着许多的不确定性,国际环境充满挑战,但华为不会因此放弃追求既定的始命与愿景,也就是要把数字世界带入每个家庭与每个组织。

  对于近来持续被提出的安全问题,而梁华也在25日专访时宣布,华为将投资20亿美元,用于建构安全性高智能产品解决方案,通过研发、采购、制造不同环节,进行完整的智能安全方案的构建,事实上,华为原本就已经有一套体系,但这20亿美元的投资,则是将更进一步完整华为整体智能安全系统方案,特别是面对智能化、数字化,随着环境的变化,华为将会加大投入,进而建构一整套具有高安全可信的产品解决方案。

  梁华表示,尽管未来世界面临着不确定性,国际环境充满挑战,但华为不会因为环境复杂就放弃追求既有的使命与愿景,也就是要把数字世界带入每个家庭和每个组织,这是激发华为不断努力的远大的使命,若要实现这样的使命,就必须既仰望星空、也要手沾泥土,随着数字化、自动化浪潮到来,全球ICT行业仍然是激动人心、充满希望的行业,华为会持续服务好客户,并同时加强研发投入,过去这么多年,华为一直都是维持理性平实,接下来的路仍将理性前行,一如既往的练好内功,在环境多变的情况下,既要能够活下来,还要保证成本具有竞争力,实现与供应链互动合作,创新领先构建整个系统,并且开放透明,让华为的方案是让客户安全可信的。

  对于近来华为遭遇的难关,在25日的专访中,梁华几次被问到这个问题,特别是被问到这是不是华为遇到的最大难关。

  但从梁华在整场专访中反复强调的5大重点,其实就可看出,华为从未小觑轻忽其所遭遇过的任何困难,包括这次也是如此,也因此,华为内部已然做好了对于因应变局的5大战略重点准备,这其中包括了:

  1、战略聚焦。聚焦ICT产业和智能终端,为客户创造价值。面对不确定性,华为持续战略投入,不在非战略机会点上消耗战略竞争力量,在优势领域形成战略领先;

  2、持续创新。以客户需求和技术创新双轮驱动为导向来驱动发展,持续加大研发投入,多路径、多梯次、多场景,特别加强基础研究与前沿技术投入。加大与大学以及科研结构合作,让大学成为智能社会灯塔,推动科技发展和人类社会进步;

  3、合规运营。以法律遵从的确定性应对国际政治的不确定性。严格遵守业务所在国的所有适用法律法规,包括联合国、美国和欧盟适用的出口管制和制裁法律法规;

  4、开放合作。坚持与全产业链生态伙伴合作共赢、分享利益。不会改变与企业合作关系,相互依赖、荣辱与共;

  5、练好内功。提高经营质量,激活组织,让其充满活力,组织与员工都要苦练内功,朝着多产粮食与增加土地肥力方向,朝着简化流程、精简组织的方向。

  以这5点来看,可以看出华为清楚的掌握了自身在未来几年内可能遭遇的变数,自己将面临的将是一场长期抗战,但华为已然做好了准备。梁华在回答媒体提问:“华为对最差情况的估计?”时表示,对于这种复杂型式的状况,华为内部会评估考虑如何面对的对策,不管环境如何变化,从业务连续性、从市场发展策略来看,华为都有信心可以活下去,而且还能继续成长,而华为的研发支出也将维持在150亿美元到200亿美元水准。

  5G时代的华为,仍有12到16个月的领先差距

  梁华对于2019年或者后续华为营运成长的期待,并不只是乐观的期望,而更像是盘点评估过后的结论。

  对于华为在全球5G市场发展态势,梁华引用客户的说法表示,就有运营商明确表示,以华为目前的5G技术与设备发展来看,领先其他对手12个月到16个月。事实上,华为本身其实在5G领域更是早从10年前就已开始布局,从终端到系统设备,都已达到即将进入商用的阶段,因此,对于2019年的5G市场发展,华为仍充满信心,目前华为5G签订合同数已经达到26个。

  梁华更进一步表示,在5G领域,会持续构筑竞争力,华为是全球唯一能做到5G端到端解决方案的供应商,从技术商业层面来看,目前华为拥有1600多项5G专利,由此所建立的核心竞争优势非常明显,而就电信运营商的整体网络成本(TCO)来看,华为也有很强的竞争力,而华为也会将网路安全与隐私保护,作为最高的纲领原则。

  值得注意的是,尽管过去一段时间,陆续有媒体报导包括英国、德国、纽西兰、日本、甚至是捷克宣布将不再采用华为电信网络设备,但在耸动的标题背后,却可能很少人注意到这些消息的真正情况。举例而言,许多媒体报导英国电信将全面移除华为设备、并且宣布在5G不再采用华为的设备,但却很少人注意到,电信网络设备的移除与建置一样,都是一项庞大的的工程,英国电信虽宣布要移除汰换华为4G设备,但实际执行的时间却长达18个月,这其中可能存在的变化,以及可能随之而来的庞大成本增加,都可能让这件看来耸动的新闻,实际上存在执行的难度与变数。

  同样的,先前也有媒体报道,日本软银SoftBankMobile将不再采用华为5G设备,根据报导的日本媒体指出,此一事件是因为日本政府相关主管机对于华为设备的安全性存有疑虑。但值得注意的是,尽管有媒体这样报导,但当事人软银却对外表示,目前并没有这样的规划。而类似情况,也出现在日前德国即进行的5G频谱标售作业中,即使有媒体报导此次频谱竞标禁止采用华为相关设备,但德国主管机关却出面表示,此次竞标并未对投标业者採用的设备进行相关安全规范的要求。

  对于近来传出的相关讯息,华为就表示,华为在德国业务一切正常,在法国积极参与运营商5G建设,至于在日本部份,则是积极参与运营商5G标书答复和实验局测试,而在在新西兰,政府对运营商5G方案有不同意见,但监管流程尚未走完,客户表示与政府继续沟通,与华为合作保持不变;就整体5G发展来看,5G安全应该回到对技术的讨论,回到对公司的客观评价上来。

  由此就可看出,尽管外界对于华为在5G市场受到的压力多有议论,也的确美国等国家对于华为采取了相对激烈的手段进行干预,但对于身处于实际商业世界的电信运营商而言,却有着不同的考虑,5G技术领先与整体网络建置成本的差异,更是电信运营商关注的重点。

  事实上,对全球电信网络设备供应商而言,这两年的日子并不好过。就以2018年上半年的营运表现来看,全球前3大电信网络设备厂中,只有华为收入与利润持续增长,爱立信与诺基亚不但处于持续衰退的局面,更是连续出现亏损。

  其实,整体电信运营商的资本支出看似仍是一块大饼,但实际上却是在持续紧缩,因为电信运营商过去几年身陷在流量与收入增长呈反比的泥淖中,至今仍不可自拔,这也造成电信运营商在面对包括5G在内的新投资更加谨慎保守的投资心态,在这样的情况下,可以想见这市场的生意绝对不好做。而从另一个角度来看,华为在多个不同国家市场所受到的干预其实从来都没有断过,但即使在这样的情况下,华为在这些关键电信设备市场却还能持续成长。

  接下来的竞争热点无疑是5G。以5G网络的商业建设合同订单来看,爱立信于先前宣布,其在全球商用化的17个5G网络中拿下了7个网络合同订单,而诺基亚更是宣布其与日本NTTDoCoMo签定了目前全球最大的5G网络建置合约。至于华为,已拿下26个5G网络建置合同订单,5G基地台发货超过1万台。

  以移动通讯世代技术发展的眼光来看,相较于2G、3G、4G时代,5G技术将会牵动的是通讯技术历史上最大的一次变革颠复,牵动的将不只是人与人之间的通信能力,而可能是整个世界赖以为存的运行能力。

  5G技术与过去移动通信技术最大的不同点之一,来自于5G适用的频段将非常多元化,从低频600MHz,到高频3.5GHz,甚至到毫米波通讯的28GHz、60GHz频段,频段的分布将会非常分散,这背后的原因来自于5G技术的适用范围将会非常广,应用的场景类型也会非常多元,单一类型的频段将不足以满足不同场景应用下的实际需求。

  过去我们谈移动通信网络,都是运营商的事,但在未来5G网络将不再仅限于电信运营商,从政府、行业、企业、到特定的设施建设都可能有一套专网的规划。简单说,5G这张大网所涵盖将是过去被清楚分隔开来的多个不同领域业,而身处其中的网络基础设施供应商的复盖范围也将因此进一步扩大。不只电信运营商、付费电视业者、宽带网路服务运营商,未来包括汽车业、制造业、重工业等等不同行业,都将成为既有电信网络设备商的客户范围。

  举例而言,许多人谈智能城市、谈智能出行,在其中扮演关键基础建设重要角色的V2X应用,其中就必须有非常强大且稳定的5G网络基础建设的支持,否则车与车,车与路上交通信号或传感器的连接互动就会出现问题,而这牵涉到的问题就不只是电话听不清楚的小事,而是攸关生命财产安全的大事。而这只是5G技术未来应用的一小部分场景。

  可以想见的是,当具有高传输速度、低迟延、大容量、海量装置连结、应用灵活切换技术特性5G技术真正大量布建,既有世界的面貌将会完全不同。另一方面,电信网络设备商的关键地位也将被重新定义。

  讲到这里,或许会更容易理解,为何相较于3G、4G时代,在5G即将到来的这个时间点上,过去几年持续在这个领域快跑领先的华为,为何会格外受到“关注”?而若更进一步来看这个问题,不只是因为华为够大,更是因为华为够快,从终端到云端,从AI到5G,许多人的问题或许更是:“下一次,我们会在哪里看到华为?”

  华为1000亿美元营收背后的意义

  华为轮值董事长胡厚崑于日前接受国际媒体採访时首度正式宣布,2018年华为总营收将突破1000亿美元。

  正如胡厚崑所说的,就在几天之后,华为将会成为全球第6家营收突破千亿美元营收的科技公司,也是有史以来第一家年营收千亿美元级的电信与网络通讯设备公司。放眼全球各国企业,年营收1000亿美元是一个什么样的概念?

  根据统计,全世界拥有千亿美元营收的公司总共有54家,其中超过90%的公司来自金融、能源、汽车产业、电信运营商等传统商业或特许执照行业。只有5家科技公司,苹果、亚马逊、谷歌、三星、富士康。对一个国家而言,拥有千亿美元营收级别的企业,是国家产业实力的展现,对一家企业而言,达到千亿美元营收的意义在于,这家公司不只是这个行业的龙头,更拥有在全球行业领域中举足轻重、动见观瞻的能量。

  在电信网络通讯设备领域,长达百年的行业发展历史中,曾经出现过许多公司,从Marconi、北电,朗讯、摩托罗拉、诺基亚、爱立信、甚至是现在仍坐企业网络龙头的思科,从来都没有任何一家公司能够攀上千亿美元年营收的巅峰,但华为做到了。这背后代表的意义不只是华为本身营运实力或者是产业佔有率的变化,更意味着它站上了全球电信与网络通讯产业的巅峰。

  这是一个过去从来没有人能够到达的高度。有人说,支持华为达成千亿美元营收的不只是电信网络设备,而是因为庞大的手机销售量,但或许已经有很多人忘记了,当年不论是摩托罗拉、爱立信、阿尔卡特、诺基亚,每一家华为的同业们,都曾经是手机市场的一方之霸,但他们都退出了,一个个消失在市场上。当年,这些大厂们分拆出售切割手机业务的理由,说的都是生态体系、商业模式不同,手机业务注定不应该与电信网络设备业务共存。

  但华为的选择不是如此,即使华为手机消费者终端事业部曾经不被看好、甚至备受奚落。但在华为坚持的“云、管、端”大战略下,华为手机事业走到了如今全球第二大的位置。

  如今回头看,没有了手机终端的爱立信、诺基亚,当初的选择是错是对?当时看来毅然决然的的壮士断腕,如今却更像是短视近利的断尾求生,或许选择有时空背景的差异,但企业策略的选择却更关乎永续经营的长期愿景坚持,难道当初华为看到的,其他人难道没有看到?又或者,后来这一切的差别,都是主事者的一念之别。

  从10年前的云计算时代,到10年后现在的AI復兴时代,爱立信、诺基亚早已退守至全球科技版图的边缘,而在当前科技版图的核心热点上,华为却仍有机会将与亚马逊、Google在某些领域一较高下。

  在2018年10月10日的华为全联接大会上,华为正式宣布了其AI战略,这其中包括了打造全栈全场景解决方案,从公有云、私有云、边缘计算、物联网,到消费者终端的全场景,从芯片、芯片服务、硬件设备、到训练与推理框架应用的全栈式解决方案。

  而在此同时,华为也第一次宣布其AI芯片产品线,并且一口气推出两款芯片,其中一款AI芯片昇腾910,算力达到256TFOPS,是全球已发布的单芯片计算密度最大的AI芯片。根据媒体报导,即使是与昇腾910最接近的NVIDIAV100相比,昇腾910的计算力几乎整整高出1倍,而若将1024颗昇腾910连接起来,所构建出的AI计算机群,将是迄今全球最大的分布式训练系统,可超高速训练极为复杂的模型。而这套训练系统将会纳入华为云,成为华为云提供高速AI训练算力的重要服务。

  事实上,相较于Google从云端拓展的AI霸业,华为则是最早投入终端AI的厂商,而在数据中心等其他部份,华为也延续其在终端AI的执着理念,不只使用标准架构,而是经过大幅调整优化后,基本已经成为专属华为才有办法发挥高度效益的的硬件设计。对华为而言,目标不只是要提供单一服务,而是要成为通用服务平台,这其中包括要将AI引入华为的所有产品和服务当中,包括电信基站、云数据中心、智能手机、监控摄像头等,而为数据中心开发新的AI芯片,使得语音识别、图像识别等应用可以在云端使用等等。

  也许还有许多人认为,华为的对手是爱立信、是诺基亚、甚至是苹果、三星,但事实上,华为早已进到了另一个全球科技版图的热区,他的对手早已不只于此。

  而相较于中国其他同样在云端、在AI领域拼命布局的巨头们,仍在国内市场相互较劲卡位,就如同华为当年是最早完成国际化、海外业务收入突破50%的中国民营企业一样,这一次,华为凭藉着过去多年在全球电信网络市场累积的深厚基础,一如以往的带头前行,再次站到了全球科技产业的最前沿。

  过去华为可以拳拳到肉击倒百年电信设备巨人,如今,华为面对的,却是另一批新对手们的移形换影的竞争,这其中包括了亚马逊、也包括其他更多不同领域的竞争对手。任正非在2年前演讲中所提到的“机会主义”,其实早已在过去几年逐步淡化消失,当北电、摩托罗拉、阿尔卡特朗讯逐一消失在舞台上,诺基亚一度身处失火的钻井平台上,爱立信爆发内斗倾轧,过去这几年,华为的一切准备都为了接下来的这段路——承担、引导、前行。

  “千亿美元年收入”之于华为,是一个拐点,也是一个起点,当前华为的处境,也当是如此。

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