AppleTV价格高昂无法提供差异化体验或被市场淘汰

作者:Jesse 来源: 极客公园 2019-04-08 11:04 阅读( 评论( )

  导读:处于类似处境的还有 Apple TV 机顶盒,它上一次更新是在一年半之前。之后几场发布会上的各种信号都表明,Apple TV 在苹果整个电视生态里的存在感正变得越来越弱。

  苹果是一家以产品线精简著称的公司。

  在 43 年的历史里,它很少推出「实验性」的产品,一直保持着谨慎和专注,每推出一款产品就尽全力推动它成为最好的那一个。但这并不意味着苹果就没有亲手葬送过自己的产品。相反,苹果在保持自己产品线精简的过程中,也「淘汰」掉了不少产品。

  它们中有随时代远去的 iPod,有被苹果战略牺牲的 AirPort,还有因为搞不定技术最终放弃的 AirPower。下面,极客公园总结了几款知名度最高的苹果「已故」产品,在这个清明假期,一起来缅怀那些死于巨头之手的明星产品吧。

  iPod(2001-2017)

  看到这里肯定有人会说,iPod 哪里死了,iPod touch 不还在苹果官网上卖着呢么?但 iPod touch 更像是一个不能打电话的 Wi-Fi 版 iPhone,而不是一个纯粹的「音乐播放器」。

  2001 年,乔布斯发布了这款可以放在口袋里的音乐播放器。他先是解释了为什么音乐是一个巨大的产业,因为「每个人都热爱音乐」,又对比了各类音乐播放器的优劣。最后,他从口袋里掏出了那台能够装下 1000 首歌的初代 iPod。

  之后的几年里,iPod 分化成了三条产品线。经典的,主打大储存容量的 iPod classic,主打小巧、便携的 iPod mini / nano,将便携做到极致,甚至没有屏幕的 iPod shuffle。

AppleTV价格高昂无法提供差异化体验或被市场淘汰

  iPod 开启了苹果在 21 世纪的复兴,将苹果带向了一个全新的商业高度。iPod 占领了 70% 的美国市场,到 2006 年末的时候,苹果接近一半的收入都来自 iPod。2007 年,归功于 iPod 的成功,苹果将自己的公司名从 Apple Computer Inc. 改成了 Apple Inc. ,正式宣布自己不再是一家单纯的「电脑公司」。

  同样是在 2007 年,iPod 遭受了自己问世以来最大的一次冲击,iPhone 发布了。在 iPod 最巅峰的时刻,乔布斯用一个大屏、可以打电话、可以上网的新 iPod,颠覆了自己。之后,iPod 的销量维持了两年的增长。从 2009 年开始,智能手机的普及让人们开始习惯用手机听歌,iPod 的销量开始走下坡路。

  2014 年,iPod classic 停产停售。2017 年,最后两款 iPod shuffle 和 nano 也从苹果官网下架。标志着 iPod 时代正式告终。

  AirPort(1999-2018)

  今天亚马逊和谷歌抢着做的路由器硬件,苹果做了将近 20 年。

  1999 年 7 月的 MacWorld Expo 上,苹果发布了 AirPort 路由器。在那个 Wi-Fi 都不普及的年代里,AirPort 是为 iBook 笔记本量身定做的一个「配件」。最初的 AirPort 里还包含一个扩展网卡,用户将网卡接上 iBooks,就能够实现无线上网的功能。

  2003 年,苹果又推出了基于 802.11g 规格的 AirPort Extreme,之后它就成了苹果的旗舰路由器。之后,苹果又推出了 AirPort Time Capsule 和 AirPort Express。前者在 Extreme 的基础上加入了硬盘,能够实现 NAS(网络储存系统)功能,储存 Mac 的 Time Machine 备份,后者则是 Extreme 的简化和精简版,提供声音输出功能,能够连接音箱,将有线音箱改造成支持 AirPlay 的无线 Wi-Fi 音箱。

  之后的十几年里,Wi-Fi 成为了移动互联网最重要的组成部分,路由器领域的市场竞争也开始变得越来越激烈。但苹果并没有因为自己入局最早就积累下优势,价格相对高昂的 AirPort 开始在市场层面开始力不从心。它毕竟只是一个路由器而已,体验上与那些主流廉价产品缺乏本质区别。

  2016 年末,彭博社报道称苹果已经解散了整个 AirPort 团队,终止了新款路由器的研发。2018 年,苹果正式宣布 AirPort 产品线停产。

  AirPower(2017-2019)

  2017 年秋季 iPhone 发布会上,苹果公布了 iPhone 8、8 Plus 和 iPhone X 三款新 iPhone,它们都支持 qi 协议的无线充电功能。

  无线充电不是什么稀奇的功能,几年前的三星旗舰机就已经开始有这项功能了。但苹果要做什么事,总是想要和别人不太一样,所以苹果的市场副总裁 Phil Schiller 在台上宣布,「我们还准备了一个特别的东西,这个东西目前看来几乎是不可能实现的,但我们的工程团队已经搞清楚如何去实现它了,它叫 AirPower。」
AppleTV价格高昂无法提供差异化体验或被市场淘汰

  在苹果的宣传视频里,AirPower 能够同时给 iPhone、AirPods 以及 Apple Watch 充电。一般的无线充电板需要设备和无线充电板「对准」到一定程度才能充电,在苹果的演示里,用户只要将设备丢到那块板子上,就可以实现无线充电。

  苹果设计了一套非常复杂的机制来实现上面的这两个功能。传统的无线充电器一般只有 1-2 组感应线圈,通过电流,使充电线圈和手机内部的线圈之间产生电磁感应,进而给手机充电。根据之后披露的专利文件,苹果试图在 AirPower 里放上密集且彼此堆叠的 32 组线圈。这样它们可以同时为多个设备充电,且只要把设备随便往板子上一放就可以「对准」其中一个线圈,实现充电。

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  但要在一个小板子里放上 32 组线圈不是一件简单的事。线圈和线圈之间会产生严重的互扰,进而发热。根据传闻,在产品测试阶段,无论是 AirPower 本身还是上面的 iPhone,都出现了严重的发热问题。

  2019 年 3 月 29 日,在难产了 18 个月之后,苹果硬件高级副总裁 Dan Riccio 通过邮件声明,「经过努力,AirPower 仍然无法满足我们的高标准,所以我们取消了该项目。」,正式宣告 AirPower 胎死腹中。

  那些濒危的产品们

  最近几年,苹果的产品线越来越长,越来越复杂。在这个过程中,也产生了一堆前途未卜的产品。

  比如 2015 年问世的 12 寸 MacBook。这款极致轻薄的笔记本电脑引领了一系列新尝试,无风扇的设计,只有一个 USB-C 口,「蝴蝶式」的键盘,Force Touch 压力感应触摸板。这些技术和设计后来被广泛用于整个 MacBook 产品线,但它们中的大部分最终并不是很成功。USB-C 口被吐槽了好几年,「蝴蝶式」键盘经过两次迭代仍然有严重的工程问题。

  至于这款 MacBook,上一次更新已经是两年前的事了。去年 10 月,苹果推出了新的 MacBook Air。产品定位上,MacBook Air 和 12 寸 MacBook 有着明显的重叠,这也让 MacBook 的未来变得更加扑朔迷离。

AppleTV价格高昂无法提供差异化体验或被市场淘汰

  处于类似处境的还有 Apple TV 机顶盒,它上一次更新是在一年半之前。之后几场发布会上的各种信号都表明,Apple TV 在苹果整个电视生态里的存在感正变得越来越弱。

  苹果开始越来越多地强调 TV app 而不是 tvOS 系统,且在刚刚结束的服务发布会上,宣布自己的 TV app 将会登陆第三方机顶盒,包括亚马逊的 FireTV 和 Roku。Apple TV 的处境和几年前的 AirPort 很像,价格高昂的同时,无法提供差异化的体验。

  当然还有万众瞩目的 iPhone SE 2。几乎每场发布会之前,都会吹一阵关于 iPhone SE 2 的风。各种概念图,各种捕风捉影的消息满天飞,小屏手机爱好者们总是期待苹果能再满足自己一次。但现实是残酷的,iPhone SE 的发布已经是三年前的事了。且苹果目前在售的 iPhone 中,3599 起的 iPhone 7 已经占住了当年 iPhone SE 的价格点。苹果再推出一个全新 iPhone SE 的可能性已经微乎其微了。

  除了少数的自家产品,苹果葬送最多的,其实还是各种技术标准和产品机制。它们被苹果视为「过时」,常常引发用户的强烈不满。这些决定有些被证明是正确的,有些则不那么高明。

  苹果在笔记本电脑上葬送了有线网口、光驱、USB-A 接口、SD卡插槽、Adobe Flash,在手机上干掉了实体键盘、可拆卸电池、3.5mm 耳机孔,它引领了不少创新,也将很多技术和产品留在身后。这是科技和商业发展必须付出的代价。

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